【创业】Toucan募集了300万美元,可以在你浏览网页时教你新的外语。

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Toucan开发了一款Chrome浏览器扩展,专为那些想学一门新语言但又没有时间和动力的人设计。

一旦安装完毕,扩展程序就会扫描你访问的任何英语网站的文本,并自动将其中一些单词翻译成你想学习的语言。如果你把鼠标移到这个单词上,你就会看到原来的英语单词。可以把它想象成基于浏览器的语言抽认卡。

这家初创公司由首席执行官泰勒•尼曼、首席技术官肖恩•梅里特和首席执行官布兰登•迪茨共同创立。今天,它宣布已经获得了由GSV Ventures牵头的300万美元种子基金,参与的有Amplifyher Ventures、Wonder Ventures、Golden Ventures、Halogen Ventures、Vitalize Ventures和strategic angel investors。

Nieman曾在Headspace (Dietz曾是该公司的高级产品经理)、startup studio Science和汽车租赁初创公司Fair.com (Merritt曾是该公司的iOS开发人员)担任业务开发职务。她告诉我,她从所有这些经历中学到的一件事就是“习惯的形成——做任何偷别人时间的事情实际上是多么困难。”

Dietz也提出了类似的观点,他认为虽然像Rosetta Stone和Duolingo这样的语言学习软件已经取得了一定的成功,但是“要让人们改变他们的行为并访问这个网站是非常困难的,”尤其是每天都要访问。

因此,Toucan被设计用来帮助用户学习一门新语言(目前支持西班牙语、法语、意大利语、德语和葡萄牙语),用户可以像往常一样浏览网页,而不必改变他们的行为。

尼曼说,当你参加数字课程或面对面的课程时,这种扩展可以用来巩固和扩大你的词汇量。或者,如果你没有上课,你仍然可以自己使用Toucan,它可以帮助你实现(迪兹说的)“意识到你能听懂别人的语言的神奇时刻。”

为了确保准确性,该公司与包括大学教授和学生在内的翻译团队合作,同时也使用自然语言处理来理解单词出现的上下文。用户还可以报告翻译错误的单词。

Toucan正在尝试一些有趣的方式来推广自己,包括“拥有”一个单词的能力,因此在一周内,只要有一个单词被Toucan翻译,你的名字就会出现。事实上,巨嘴鸟的团队给了我“作家”这个词——但是现在所有权是免费的,我猜这不是贿赂?

最终,该公司可以向拥有(或赞助商)某些词语的个人和企业收费。此外,用户还可以注册付费订阅,以便访问更多的词汇表。迪茨表示,Toucan将继续探索不同的商业模式,但他表示,该团队致力于“无障碍”教育,并将保留“很大一部分”免费服务。

展望未来,Toucan计划添加新的语言,并推出Firefox和Safari的浏览器扩展。最后,尼曼说,这家初创公司可以将同样的方法应用到其他学科,“历史、科学、数学或常识”。

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