为什么亚马逊和松下会押注于这家电池回收初创企业

redwoodmaterials.jpg

特斯拉联合创始人、前首席技术官杰布•斯特劳贝尔(JB Straubel)常常被塑造成一个谦逊而具有开创精神的工程师,一个安静的人,在幕后为公司的一些最重要的技术辛勤工作了15年。这种描述——随着特斯拉CEO埃隆·马斯克的炒作和媒体关注的增加,这种描述变得更加强烈——只说明了一半的事实。

斯特劳贝尔不喜欢自我推销,甚至不喜欢汇报工作进度。他的个人推特账户,以及他的初创公司红杉材料(Redwood Materials)的账户,都从未发过推特。他确实喜欢在复杂的问题上埋头苦干。

但他低调的送货方式,模糊了他对红杉材料公司(Redwood Materials)的雄心和计划。红杉材料是他在2017年与人共同创立的一家回收初创公司。Straubel设想并积极努力使Redwood成为世界上主要的电池回收公司之一,其众多的工厂战略性地分布在全球各地。

“这是一个主要行业,也是一个主要问题,这也是我想把时间花在它上面的一个重要原因,”Straubel在TechCrunch周三的TC会议虚拟舞台上说:移动性。“我想做一些对世界的可持续发展有实质性影响的事情。你需要规模来做到这一点。所以我很高兴能继续发展,成为世界上最大的电池回收公司之一。最终成为世界上最大的电池材料公司之一。”

斯特劳贝尔经营的这家位于内华达州卡森市的公司,旨在创建一个循环供应链。该公司有一个企业对企业的战略,回收电池生产和消费电子产品的废料,如手机电池、笔记本电脑、电动工具、电力银行、摩托车和电动自行车。红杉从消费电子公司和松下这样的电池制造商那里收集这些废料。然后,该公司对这些废弃产品进行加工,提取钴、镍和锂等通常被开采出来的材料,然后将这些材料供应给松下和其他客户。红杉材料公司有很多客户,并且只公开透露正在与松下和亚马逊合作。

虽然Redwood Materials是一家B2B公司,但它的商业模式有一天可能会演变。人们对该公司的兴趣如此之高,以至于斯特劳贝尔现在正在考虑是否也应该将业务扩展到更面向消费者的领域。红杉可能永远不会提供收集网站,让消费者可以放下旧智能手机和其他消费电子产品。然而,来自当地政府官员的大量询问,以及寻找回收电子产品(包括电动汽车电池)选择的消费者,促使斯特劳贝尔至少考虑了这种可能性。

目前所知的是,斯特劳贝尔看到了大量的工厂——也许是几十家——在区域内建立起来,在某些情况下,如果客户足够大的话,它会与工厂共同坐落在一起。该公司没有透露这些未来的工厂将设在哪里。

该公司在卡森市有两个回收和处理设施。虽然这很难使它成为世界上最大的电池回收公司之一,但红杉已经在以“千兆瓦规模”运营。

他说:“我们已经能够以极快的速度增长,并提高产能,我预计这将大致跟上锂离子生产的规模,比之前落后几年。”

为了更好地理解斯特劳贝尔的话,我们来看看松下和特斯拉在内华达州斯帕克斯市的超级工厂。如今,这家工厂每年能生产35千兆瓦时的锂离子电池。如果斯特劳贝尔达到了他所追求的规模,红杉将为松下提供足够的材料来满足其生产能力。实现这一目标将从根本上改变松下的供应链,从原来开采的矿产转向红杉回收的矿产。这些回收材料将来自松下的生产废料以及其他消费电子产品。

松下能源公司(Panasonic Energy)北美区电池技术副总裁塞丽娜•米科拉杰萨克(Celina Mikolajczak)表示,该公司忽视回收供应是愚蠢的。

“我们已经把这些金属从地下挖了出来,我们把它们放在牢房里,它们就在那里,”Mikolajczak在TC会议:移动性上与Straubel的联合采访中说。“是的,有点难以处理细胞,他们比一个典型的金属矿石过程有所不同,对的,但与此同时,我们有一个我们需要的金属浓度远高于一个典型的金属矿石,所以总有意义去回收后,积极去做,因为有很多的,有很多的电池已经在世界。”

“第二人生”电池
如今,大多数用于智能手机和其他消费电子产品的锂离子电池都没有被回收,要么就被遗忘在主人的垃圾抽屉里,要么就被丢弃在垃圾堆里。可以说,电动汽车的保质期要长得多。但最终,电动车使用的电池将给汽车制造商和应对垃圾的社区带来挑战。

斯特劳贝尔希望红杉也能成为电动车电池寿命终结方案的一部分。

“第二生命的问题和这些电池是如何回收的,这真的很有趣,关于电池如何进入整个第二应用有很多不同的想法,”Straubel说,并指出Redwood没有直接工作在第二生命的使用案例。“如果我们能通过再利用一段时间来提高这些设备的使用寿命,这很好,但这只会推迟不可避免的结果;他们最终需要一个适当的处置和回收解决方案。”

斯特劳贝尔说,他希望红杉队能做后盾。

有很多汽车制造商都在讨论将电动汽车电池用于能源存储。但关于OEM如何从消费者手中回收这些电池的细节却很少。Straubel希望Redwood成为一家独立的公司,这样它就可以与所有生产电动汽车的原始设备制造商合作,并在整个行业提供其材料。

Redwood从未公开谈论过它可能或已经与哪些汽车制造商合作。然而,纵观电动车市场,一些可能的合作伙伴出现了。例如,电动汽车初创公司Rivian从未宣布过直接使用红木材料的计划。但作为投资者和客户,这两家公司确实分享了亚马逊。Rivian的首席执行官RJ Scaringe和Straubel不仅彼此认识,而且他们有共同的愿景。

斯金奇谈到了第二寿命电池的计划——尽管还没有很多细节——以及电池寿命结束后会发生什么。如今,拉脱维亚的道路上没有任何车辆,所以这似乎是一个遥远的问题。2021年,情况将有所改变,届时该公司将向消费市场推出一款电动皮卡和SUV,并向亚马逊推出电动面包车。最终,Rivian公司与亚马逊签订了10万辆电动货车的交付合同。

“我很兴奋JB Straubel是做什么因为我们想这些车辆是原料,从这些车辆和电池的原料然后开始另一个开始为另一组电池和电动汽车的生命周期,”Scaringe上月在接受采访时表示在彭博绿色峰会上,他加入Straubel和罗斯Rachey,亚马逊全球最后一英里的舰队和产品总监,成立一个专家小组。“作为一个封闭的生态系统来控制它的能力,让我们能够学习和构建这种能力的肌肉记忆,因为整个行业开始转向不仅是电气化,而且是不同的消费方式。”

关于规模
斯特劳贝尔说,他对红杉材料上市没有兴趣,短期内肯定不会。

“不管是好是坏,作为一家上市公司,我对一些效率较低的方面有了第一手的了解,”斯特劳贝尔说,这是针对特斯拉公众地位的评论。“我冲的不是什么东西。我认为,上市在某种程度上等同于成功,这真的没有道理。”

他说,他的目标是让红杉产生影响,在工业规模上做一些有意义的事情,并产生回报——也就是盈利。

斯特劳贝尔说:“这不是说要迅速上市,或者,你知道,试图给投资者带来快速回报之类的事情。”“这是我真正想花时间去做的事情。我认为这是一个非常长期的增长任务,可能会持续几十年。

斯特劳贝尔谈了很多关于规模的事情,包括他对红杉的愿景,以及美国消费者垃圾抽屉里的电子垃圾的现状。正是这个“千兆工厂”的规模,首先部分推动了斯特劳贝尔创办红杉。松下(Panasonic)利用这个工厂制造电池,特斯拉(Tesla)利用这个工厂制造汽车的电池组和电动机。

他说:“随着世界运输的电气化,它需要这么多不同的材料,而工厂上游的供应链,我认为,经常被低估。”“超级工厂有点像一座冰山,有很多冰山在表面之下,在供应商、矿山和炼油厂,以及你通常看不到的需要进入冰山的各种东西。”

他补充说,随着超级工厂的发展,供应链的某些部分更像是瓶颈。

“你肯定会看到特斯拉更加关注这一点,我认为这是正确的,”斯特劳贝尔说,这是对马斯克最近有关需要关注镍等材料更广泛供应链的公开言论的认可。“这是一个非常有趣的领域,我认为它没有得到太多关注。作为材料供应链的一部分,报废和回收是一个非常强大的领域,我认为我们可以对制造电池的可持续性产生重大影响。”

英文原文

# 亚马逊   回收  

评论

公众号:布丁与画家

企鹅:2868579699

Your browser is out-of-date!

Update your browser to view this website correctly. Update my browser now

×